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チャドクガの毛虫に天敵はいる?刺されたら取るべき対処法

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綺麗な花が咲いた木を見つけて、近寄って見てみたら…「毛虫がいる!!!」と驚いた方、多いのではないでしょうか。

普通の羽虫や、幼虫の中でも青虫などは手で振り払っても害はありませんが、毛虫は素手で触れてはいけません。

あのフサフサした細かい毛には強い毒性があり、皮膚に触れるとかゆみを引き起こす炎症や発疹が出てしまいます。

そんな厄介な毛虫たちを食べてくれる天敵は存在するのでしょうか?また、万一刺されてしまった時の対処法をご紹介します。

 

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日本に多く分布するチャドクガ

日本には多くの種類の蛾が生息していますが、毒性を持つのはわずか数種類です。ですがその数種類の毒をもった蛾および幼虫(毛虫)が意外に身近に多く存在しているので気が抜けません。

日本でポピュラーな毒性を持つ毛虫と言えば、チャドクガです。本州以南に多く分布し、ツバキやサザンカなどの樹木を好みます。

 

チャドクガに天敵はいるの?

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「いくら毒があるといっても、虫ならば鳥や他の大型の虫のエサになってそんなに数も増えないのでは?」と思いませんか?

チャドクガの幼虫にも天敵がいないわけではありません。

幼虫の体内に卵を産み付ける寄生蜂(ドクガクロタマバチ、キイロタマゴバチなど)寄生バエ(ドクガヤドリバエなど)はチャドクガの天敵として知られています。

また、スズメバチもチャドクガの幼虫を襲うので、天敵として知られています。

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しかしこのような天敵も都合よく発生してくれるわけではありません。

特にスズメバチは毛虫以上に人に害をもたらすものとして、民家の近くに巣を作れば駆除されてしまう運命。

また、チャドクガの成虫・幼虫を駆除しようとして殺虫剤をまけばこれらの虫も駆除されてしまいます。

チャドクガを食べる鳥もいないわけではないようです。しかし発生するチャドクガだけを食べつくし、根絶してくれるほど積極的でもないようで、天敵をアテにはできませんね。

 

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チャドクガの毛虫に刺されてしまった際の対処法

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万一チャドクガの幼虫に触れてしまったら、気を付けておきたいことが2つあります。

1つめ毒針毛の拡散を防ぐことです。毒針毛が付着した患部(腫れたりただれ始めた部分)をガムテープなどでペタペタしましょう。

衣服も同様にコロコロなどをかけ、目に見えない毒針毛を一掃して下さい。

毒針毛は非常に軽く、空気中を漂って被害を増やすことがあります。特に衣類は洗濯する前に上記のような処置をしておくと、安心ですね!

2つめのポイントは、患部を流水で時間をかけて洗い流すこと。その後、ステロイドを含んだ塗り薬や抗ヒスタミン薬軟膏などを塗るようにしましょう。

症状が進んでひどくなった場合は皮膚科を受診し、きちんとした治療を受けてくださいね。『関連記事チャドクガに刺された!症状と治癒までの期間を解説

 

~まとめ~

“綺麗な花には毒がある”と言いますが、「実際に綺麗な花に近づいてかぶれた!かゆい!」などの症状が出た場合は、チャドクガの毛虫などによる被害も疑ってみてください。

できるだけ早いうちに適切な処置をして被害の拡大を防ぎたいですね!

ただ、なんと言っても一番良いのは『刺される前に予防しておく』ことでしょう。『関連記事チャドクガの発生時期と刺されない為の正しい予防法』から予防法をチェックしてみて下さい。

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